Για ένα κόσμο χωρίς AIDS | Foreign Affairs - Hellenic Edition

Για ένα κόσμο χωρίς AIDS

Γιατί το να βοηθά κανείς τους ασθενείς να ζήσουν περισσότερο δεν θεραπεύει τη νόσο
Περίληψη: 

Αυτοί που έχουν προσβληθεί από τον ιό HIV / AIDS ζουν σήμερα περισσότερο από όσο σε οποιαδήποτε άλλη εποχή από την αρχή αυτής της πανδημίας. Ωστόσο, το να επιχαίρει κανείς για αυτό είναι πρόωρο, επειδή ακόμα τα κρούσματα υπερβαίνουν σε αριθμό τους θανάτους. Η λύση; Να μετατοπιστεί το κέντρο βάρους από τη θεραπεία στην πρόληψη.

Ο MEAD OVER είναι Ανώτερος Συνεργάτης στο Κέντρο για την Παγκόσμια Ανάπτυξη (Center for Global Development). Είναι επίσης ο συγγραφέας του βιβλίου Achieving an AIDS Transition: Preventing Infections to Sustain Treatment [1].

Υπήρχαν πολλά να γιορταστούν στην παγκόσμια ημέρα κατά του AIDS την περασμένη εβδομάδα. Κατά την τελευταία δεκαετία, μια άνευ προηγουμένου αύξηση της στήριξης των δωρητών για το HIV / AIDS έχει επιμηκύνει και βελτιώσει τη ζωή εκατομμυρίων ανθρώπων που ζουν με την ασθένεια. Ο αριθμός των ατόμων που λαμβάνουν αντιρετροϊκή θεραπεία σε όλο τον κόσμο ανέρχεται σε περισσότερα από έξι εκατομμύρια το 2011, μια κατά 16 φορές αύξηση από το 2003. Ως εκ τούτου, αυτοί που έχουν προσβληθεί με τον ιό HIV / AIDS έχουν, κατά μέσο όρο, μεγαλύτερη διάρκεια ζωής από ό, τι σε οποιοδήποτε άλλο χρονικό σημείο από τότε που ξέσπασε η πανδημία.

Αλλά οι πανηγυρισμοί είναι πρόωροι. Η επιτυχία της θεραπείας είναι μεγάλη, αλλά η βασική στρατηγική του να εστιάζονται οι πόροι στη θεραπεία είναι λανθασμένη. Το ποσοστό των νέων κρουσμάτων ξεπερνά πλέον το ποσοστό των θανάτων από AIDS, οπότε ο αριθμός των ανθρώπων που ζουν με AIDS – και ως εκ τούτου ο αριθμός των ατόμων που χρειάζονται θεραπεία – αυξάνεται ταχύτερα από όσο η χρηματοδότηση που απαιτείται για να παρασχεθεί αποτελεσματική φροντίδα. Το 2010, περίπου 1,8 εκατομμύρια άτομα πέθαναν από ασθένειες που σχετίζονται με το AIDS, αλλά και περίπου 2,7 εκατομμύρια άνθρωποι προσβλήθηκαν για πρώτη φορά, αυξάνοντας τον συνολικό αριθμό των ανθρώπων που ζουν με την ασθένεια κατά περίπου 900.000 άτομα. Με άλλα λόγια, αν και δεν υπάρχει αμφιβολία ότι η επικέντρωση στη θεραπεία επιμηκύνει τη ζωή των ασθενών, αυτή η στρατηγική απλώς δεν είναι οικονομικά εφικτή για τη διαχείριση της εξάπλωσης της νόσου- και ακόμα λιγότερο για την συνολική εξάλειψή της.

Είναι ατυχές το γεγονός ότι τόσοι πολλοί παράγοντες έχουν επικεντρωθεί μόνο στη θεραπεία ενώ υπάρχει ένας άλλος τρόπος να τερματιστεί η παγκόσμια μάστιγα του HIV / AIDS: με το να βελτιωθεί ο ρυθμός επέκτασης των θεραπευτικών προγραμμάτων που στοχεύουν στη μείωση του αριθμού των νέων κρουσμάτων. Αυτή η τόσο αναγκαία αλλαγή θα οδηγήσει σε αυτό που ονομάζω «μετάβαση για το AIDS» - η ημέρα κατά την οποία το ποσοστό των νέων κρουσμάτων θα μειωθεί κάτω από τον αριθμό των θανάτων που σχετίζονται με το AIDS ούτως ώστε ο αριθμός των ανθρώπων που έχουν προσβληθεί από HIV / AIDS να μειώνεται από χρόνο σε χρόνο. Για να φτάσουμε στη μετάβαση αυτή, θα απαιτηθούν τεράστιες αλλαγές στην πολιτική και την πρακτική των δωρητών, των δικαιούχων κυβερνήσεων καθώς και των επαγγελματιών του κλάδου υγείας. Αλλά αν αυτές οι αλλαγές όντως μπορούσαν να γίνουν, μετά από περίπου μια δεκαετία όπου ο αριθμός των νέων κρουσμάτων θα ήταν χαμηλότερος από εκείνον των θανάτων, θα βλέπαμε το AIDS να παίρνει τη θέση του μεταξύ των θεραπεύσιμων χρόνιων ασθενειών όπως ο διαβήτης, ο καρκίνος και οι καρδιακές παθήσεις.

Ο αριθμός των ανθρώπων που προσβλήθηκαν από τον ιό HIV αυξήθηκαν από μερικά εκατομμύρια το 1981 σε περίπου 34 εκατομμύρια μέχρι το τέλος του περασμένου έτους. Ο ετήσιος αριθμός των νέων μολύνσεων κορυφώθηκε σε 3,2 εκατομμύρια το 1997, ενώ πρόσφατα υποχωρεί με ρυθμό δύο ποσοστιαίων μονάδων ετησίως. Εν τω μεταξύ, οι θάνατοι που οφείλονται στο AIDS έχουν επιβραδυνθεί σημαντικά σε ετήσια βάση - από 2,1 εκατ. τα μέσα της δεκαετίας του 2000 σε 1,8 εκατ. ευρώ το 2010. Αυτό έγινε χάρη στην πιο εκτεταμένη φροντίδα: περίπου έξι εκατομμύρια άτομα σε χώρες χαμηλού και μεσαίου εισοδήματος έλαβαν θεραπεία το τελευταίο έτος. Κατά την τελευταία δεκαετία, η χρηματοδότηση από το αμερικανικό Σχέδιο Έκτακτης Ανάγκης του Προέδρου για την Ανακούφιση από το AIDS (President's Emergency Plan for AIDS Relief, PEPFAR), μαζί με συνεισφορές από άλλους δωρητές και από το Παγκόσμιο Ταμείο για την Καταπολέμηση του AIDS, της Φυματίωσης και της Ελονοσίας (Global Fund to Fight AIDS, Tuberculosis and Malaria), εκτόξευσε τον προϋπολογισμό για τη θεραπεία του AIDS που χρηματοδοτείται χορηγικά από μερικά εκατομμύρια δολάρια το 2000 σε περισσότερα από τέσσερα δισεκατομμύρια δολάρια το 2010. Οκτώ χώρες, συμπεριλαμβανομένων και δύο στην υποσαχάρια Αφρική, έχουν επιτύχει καθολική πρόσβαση στη θεραπεία. Όλο αυτό έχει δημιουργήσει μια ατμόσφαιρα επιτυχίας, τόσο που τον περασμένο μήνα, η αμερικανίδα υπουργός Εξωτερικών Χίλαρι Κλίντον δήλωσε ότι «Ο στόχος για μια γενιά χωρίς AIDS είναι φιλόδοξος, αλλά εφικτός».

Είναι, όντως. Αλλά δεν θα πραγματοποιηθεί αν η θεραπεία συνεχίζει να υπερισχύει της πρόληψης. Τα τελευταία χρόνια, οι μαχόμενοι κατά του HIV / AIDS έχουν επικεντρωθεί σε μεγάλο βαθμό στο να πετύχουν καθολική πρόσβαση των ασθενών στις θεραπείες. Τα προγράμματα που χρηματοδοτούνται από δωρητές ακολούθησαν το παράδειγμα, αυξάνοντας τον αριθμό των ανθρώπων που λαμβάνουν θεραπεία στις φτωχές χώρες κατά περισσότερο από 20 φορές μεταξύ 2001 και 2010. Αλλά το 2008, η χρηματοδότηση για το AIDS σταθεροποιήθηκε. Δεδομένου του παγκόσμιου χρηματοπιστωτικού κλίματος που επικρατεί αυτή την εποχή, αυτή η σταθεροποιητική τάση φαίνεται ότι θα παγιωθεί. Καθώς τα νέα κρούσματα εξακολουθούν να αυξάνονται σε όλο τον κόσμο, το σημερινό επίπεδο εφαρμογής της θεραπείας θα είναι δύσκολο να διατηρηθεί, πόσο μάλλον να αναβαθμιστεί. Η προοπτική να επεκταθεί η θεραπεία πέρα από τα έξι εκατομμύρια άτομα που τη λαμβάνουν τώρα στους περισσότερους από τους υπόλοιπους 34 εκατομμύρια προσβληθέντες είναι οικονομικά, για να μην πούμε και οργανωτικά, αδύνατη. Καθώς οι προσβεβλημένοι από τον HIV ζουν περισσότερο και απαιτούνται οι πιο δαπανηρές θεραπείες δεύτερου και τρίτου σταδίου , το συνολικό κόστος της θεραπείας θα εκτοξευθεί στα ύψη, και τούτο, μάλιστα, συνήθως σε χώρες που δεν διαθέτουν καν καλές υπηρεσίες δημόσιας υγείας.

Φυσικά, η θεραπεία δεν είναι τελείως ξεχωρισμένη από την πρόληψη. Τα στοιχεία δείχνουν ότι τα αντιρετροϊκά φάρμακα μπορούν να εμποδίσουν νέα κρούσματα με τη μείωση είτε της μολυσματικότητας των φορέων του ιού είτε της ευπάθειας των μη προσβεβλημένων ανθρώπων. Ωστόσο, η θεραπεία πετυχαίνει να μειώσει τη μολυσματικότητα μόνο εάν ο ασθενής συμμορφώνεται επακριβώς με την προβλεπόμενη αγωγή, έχει αρκετή τροφή και αρχίζει τη θεραπεία μέσα σε λίγες εβδομάδες από τη λοίμωξη.