Αποχαιρετισμός στα καύσιμα όπως τα ξέρουμε | Foreign Affairs - Hellenic Edition

Αποχαιρετισμός στα καύσιμα όπως τα ξέρουμε

Πώς θα αντιμετωπιστεί το ενεργειακό πρόβλημα

Πίσω από αυτήν την εναλλαγή ενεργειακού εφοδιασμού βρίσκεται η αδυσώπητη συρρίκνωση της ενέργειας που απαιτείται για να δημιουργηθεί ένα δολάριο ΑΕΠ. Το 1976, πρότεινα με αιρετική διάθεση στις σελίδες του Foreign Affairs ότι αυτή η «ενεργειακή ένταση» θα μπορούσε να μειωθεί κατά δύο τρίτα μέχρι το 2025. Μέχρι το 2010, είχε μειωθεί κατά το ήμισυ οδηγούμενη όχι από κανένα κεντρικό σχέδιο ή τις προσπάθειες κάποιου οραματιστή, αλλά μόνο από την αιώνια αναζήτηση του κέρδους, της ασφάλειας και της υγείας. Επιπλέον, νεότερες μέθοδοι, χωρίς περαιτέρω εφευρέσεις, θα μπορούσαν να μειώσουν την ενεργειακή ένταση στις ΗΠΑ κατά ακόμα δύο-τρίτα μέσα στις επόμενες τέσσερις δεκαετίες, με τεράστια οικονομικά οφέλη. Στην πραγματικότητα, όπως εξηγείται λεπτομερώς στο Reinventing Fire, το νέο βιβλίο από το Rocky Mountain Institute (RMI), η οικονομία των ΗΠΑ, που θα έχει αυξηθεί κατά 158% μέχρι το 2050, θα μπορούσε να μην χρειάζεται καθόλου πετρέλαιο, ούτε άνθρακα, ούτε πυρηνική ενέργεια και ένα τρίτο λιγότερο φυσικό αέριο – και να χρειάζεται 5 τρισεκατομμύρια δολάρια λιγότερα από το συνηθισμένο, αγνοώντας όλα τα κρυφά κόστη. Οι σημερινές εκπομπές διοξειδίου του άνθρακα από ορυκτά καύσιμα θα μπορούσαν επίσης να μειωθούν κατά περισσότερα από τέσσερα πέμπτα, χωρίς καν να τις τιμολογήσουμε.

Αυτός ο μετασχηματισμός απαιτεί να ακολουθηθούν τρεις «ατζέντες». Πρώτον, ριζική αύξηση της αποτελεσματικότητας στην αυτοκινητοβιομηχανία που μπορεί να κάνει προσιτή την ηλεκτροκίνηση ακόμα και των βαρέων οχημάτων και όλα τα οχήματα να μπορούν να χρησιμοποιηθούν πιο αποδοτικά. Δεύτερον, νέα σχέδια που μπορούν να κάνουν τα κτίρια και τα εργοστάσια αρκετές φορές πιο αποδοτικά από όσο είναι τώρα. Τρίτον, ο εκσυγχρονισμός του ηλεκτρικού συστήματος ώστε να είναι διαφοροποιημένο, κατανεμημένο και ανανεώσιμο και που μπορεί επίσης να είναι καθαρό, αξιόπιστο και ασφαλές. Αυτές οι φιλόδοξες αλλαγές μπορεί να φαίνονται δονκιχωτικές, αλλά μερικές φορές τα δύσκολα προβλήματα επιλύονται καλύτερα με τη διεύρυνση των ορίων τους, όπως ο στρατηγός Ντουάιτ Αϊζενχάουερ φέρεται να έχει δηλώσει.

Κατ’ αυτόν τον τρόπο, είναι πιο εύκολο να επιλυθούν τα προβλήματα και των τεσσάρων τομέων που χρησιμοποιούν ενέργεια - μεταφορές, κτίρια, βιομηχανία και παραγωγή ηλεκτρισμού - από κοινού αντί να λυθούν ξεχωριστά. Για παράδειγμα, τα ηλεκτρικά οχήματα θα μπορούσαν να επαναφορτίζονται ή να τροφοδοτούν το δίκτυο ηλεκτροδότησης κατά περιόδους αντισταθμίζοντας τις διακυμάνσεις της παραγωγής ηλεκτρισμού από αιολική και ηλιακή ενέργεια. Ανάλογες συνέργειες επίσης προκύπτουν από την ενσωμάτωση της καινοτομίας στην τεχνολογία, τις πολιτικές, το σχεδιασμό, τη στρατηγική και όχι μόνο στην πρώτη ή στη δεύτερη.

Η μετάβαση αυτή δεν θα απαιτήσει κανένα τεχνολογικό θαύμα ή κοινωνική επανάσταση - μόνο τη συστηματική εφαρμογή των ήδη πολλών διαθέσιμων απλών τεχνικών. Θα μπορούσε να καθοδηγηθεί από τις επιχειρήσεις που ενδιαφέρονται για τα κέρδη τους και να επιταχυνθεί από τις «πολιτικές ουδέτερου αποτελέσματος» (δαπανών – εσόδων) που θεσπίζονται από τις πολιτείες των ΗΠΑ ή τις ομοσπονδιακές υπηρεσίες, και θα πρέπει το Κογκρέσο να μη θεσπίσει νέους φόρους, επιδοτήσεις, κανονισμούς ή νόμους. Οι πιο αποτελεσματικοί θεσμοί των Ηνωμένων Πολιτειών - ο ιδιωτικός τομέας, η κοινωνία των πολιτών και ο στρατός - θα μπορούσαν να παρακάμψουν τους λιγότερο αποτελεσματικούς θεσμούς. Επιτέλους, οι Αμερικανοί θα μπορούσαν να κάνουν την ενέργεια να κάνει τη δουλειά τους χωρίς οι ίδιοι να δουλεύουν για την καταστροφή τους.

ΚΙΝΗΤΙΚΟΤΗΤΑ ΧΩΡΙΣ ΠΕΤΡΕΛΑΙΟ

Οι Ηνωμένες Πολιτείες καίνε το ένα τέταρτο του πετρελαίου που υπάρχει στον κόσμο, το μισό στα αυτοκίνητα (που περιλαμβάνουν Ι.Χ. αυτοκίνητα και ελαφρά φορτηγά). Τα δύο τρίτα της χρήσης καυσίμων αυτοκινήτων καταναλώνονται από το βάρος τους, αλλά σε σύγκριση με το προηγούμενο τέταρτο του αιώνα, τα αμερικανικά αυτοκίνητα μείωσαν το βάρος τους δύο φορές πιο γρήγορα από όσο οι οδηγοί τους. Τώρα, ελαφρύτερα μέταλλα και συνθετικά υλικά αντιστρέφουν την «παχυσαρκία» των αυτοκινήτων. Τα υπερελαφρά, υπερισχυρά ανθρακονήματα και άλλα σύνθετα υλικά μπορούν να προκαλέσουν δραματική μείωση βάρους, βελτίωση της ασφάλειας και να αντισταθμίσουν το υψηλότερο κόστος των ινών άνθρακα με την απλούστερη διαδικασία κατασκευής αυτοκινήτων (χρειάζονται κατά τέσσερα πέμπτα μικρότερο κεφάλαιο) και τους μικρότερους κινητήρες. Το 2011, οι ελαφριές κατασκευές έγιναν το καυτό θέμα της βιομηχανίας αυτοκινήτων. Η στρατηγική της Ford βασίζεται σε αυτό και οι Ηνωμένες Πολιτείες θα μπορούσαν να το προχωρήσουν. Μέχρι στιγμής, ωστόσο, η Γερμανία έχει αναλάβει ηγετικό ρόλο: η Volkswagen, η BMW και η Audi σχεδιάζουν μαζική παραγωγή ανθρακονημάτινων ηλεκτρικών αυτοκινήτων από το 2013.

Υπερελαφρά, αεροδυναμικά αυτοκίνητα κάνουν προσιτή την ηλεκτροκίνηση επειδή χρειάζονται λιγότερες δαπανηρές μπαταρίες ή κυψέλες καυσίμου. Αντί να στύβει κανείς πενταροδεκάρες από παλιές τεχνολογίες διαμόρφωσης χάλυβα και κινητήρων, οι αυτοκινητοβιομηχανίες θα μπορούσαν να εκμεταλλευτούν κοινές ενισχυτικές δράσεις στα ανθρακονήματα, στις δομικές κατασκευές και στα ηλεκτρικά οχήματα – ένα μεταβατικό στάδιο καθώς το παιχνίδι αλλάζει όπως τότε που έγινε η μετάβαση από τις γραφομηχανές στους υπολογιστές. Η BMW, της οποίας ο διευθύνων σύμβουλος είπε ότι «δεν σκοπεύουμε να είμαστε κατασκευαστές γραφομηχανών», επιβεβαίωσε ότι το προγραμματισμένο για το 2013 ηλεκτρικό αυτοκίνητό της θα ισοσταθμίσει τη χρήση ινών άνθρακα επειδή θα χρειάζονται λιγότερες μπαταρίες.