Τα τελευταία σύνορα της εξορυκτικής βιομηχανίας | Foreign Affairs - Hellenic Edition

Τα τελευταία σύνορα της εξορυκτικής βιομηχανίας

Η υπόσχεση – και το ρίσκο – των ορυκτών πόρων της Μογγολίας

Δυστυχώς, δεν υπάρχει τρόπος να γνωρίζουμε αν αυτή είναι μια καλή συμφωνία. Δεν υπάρχουν διαθέσιμα για το ευρύ κοινό στατιστικά στοιχεία που να ορίζουν, για παράδειγμα, τον μέσο όρο της κατανομής των κερδών μεταξύ των εταιρειών εξόρυξης και των χωρών υποδοχής σε όλο τον κόσμο. Αλλά το Oyu Tolgoi δεν είναι η τελευταία ευκαιρία της χώρας. Ο επόμενος μαζικός ορυκτός πόρος που θέλει η Μογγολία να αναπτύξει είναι το Tavan Tolgoi, ένα κοίτασμα άνθρακα στα νότια της χώρας, το οποίο είναι ένα από τα μεγαλύτερα του κόσμου. Η κρατική μεταλλευτική εταιρεία έχει πραγματοποιήσει μια μικρή παραγωγή, αλλά μια μεγάλης κλίμακας παραγωγή δεν θα είναι δυνατή μέχρι να κατασκευαστεί ένας σιδηρόδρομος Ανατολής-Δύσης, ο οποίος θα συνδέει τα ορυχεία με τον καλύτερο δυνατό τρόπο. Αν γίνουν οι μεταφορές οικονομικά προσιτές με ένα τέτοιο σιδηροδρομικό σύστημα, χιλιάδες απομακρυσμένα κοιτάσματα ορυκτών στην απέραντη στέπα θα μετατραπούν σε εμπορικά βιώσιμα ορυχεία.

Αυτό δεν θα δώσει στην Μογγολία μόνο πολλές περισσότερες εξαγωγικές επιλογές, αλλά και θα ανοίξει την δυνατότητα ανάπτυξης νέων βιομηχανιών σε νέους τόπους, όπως το Sainshand, ένα χωριό όπου η προτεινόμενη σιδηροδρομική γραμμή Ανατολής-Δύσης θα διασταυρώνεται με τον υπάρχοντα άξονα Βορρά-Νότου. Μια βιομηχανική ζώνη εκεί θα μπορούσε να δημιουργήσει θέσεις εργασίας και να κρατήσει εντός της χώρας τα περισσότερα από τα κέρδη που θα πετύχει η Μογγολία με την εκμετάλλευση των ορυκτών της πόρων. Το Sainshand είναι επίσης μια πιθανή τοποθεσία για ένα διυλιστήριο πετρελαίου, το οποίο θα μπορούσε να μειώσει την ενεργειακή εξάρτηση της Μογγολίας από την Rosneft. Τα οικονομικότερα καύσιμα, με τη σειρά τους, θα κάνουν τα πάντα φθηνότερα στην Μογγολία, δημιουργώντας οικονομικές ευκαιρίες σε όλους τους τομείς. Αυτό είναι το όραμα της Ουλάν Μπατόρ. Είναι εύκολο να δούμε το πώς θα μπορούσε η εξόρυξη να προκαλέσει έναν ενάρετο κύκλο οικονομικής ανάπτυξης.

Αν και είναι απίθανο η Ουλάν Μπατόρ να έχει αρκετά χρήματα για να κατασκευάσει μια σημαντική σιδηροδρομική γραμμή Ανατολής-Δύσης, τα πιθανά κέρδη από το Tavan Tolgoi είναι τόσο μεγάλα, που οι ξένοι επενδυτές έχουν δείξει προθυμία να βοηθήσουν στις υποδομές και την υλικοτεχνική υποδομή, ε αντάλλαγμα την συμμετοχή τους. Οι επιχειρήσεις και οι κυβερνήσεις στην Κίνα, την Ιαπωνία, την Ρωσία και την Νότια Κορέα έχουν εκφράσει το ενδιαφέρον τους για μια τέτοια διευθέτηση. Αν η Ουλάν Μπατόρ μπορεί να αυξήσει την παραγωγή στο Tavan Tolgoi - και με αυτό τον τρόπο δημιουργήσει σημαντικά νέα έσοδα - τα επόμενα βήματα θα συμπεριλαμβάνουν την έναρξη εργασιών εξόρυξης και σε άλλα κρατικά κοιτάσματα ορυκτών, την κάλυψη των ελλείψεων σε κατοικίες και την πορεία προς την οικοδόμηση ενός διυλιστηρίου πετρελαίου στο Sainshand.

Στη διάρκεια των τελευταίων μηνών, δυστυχώς, το επίκεντρο της προσοχής ήταν στα προβλήματα, όχι στις δυνατότητες. Μια πρόσφατη σύμβαση προμήθειας άνθρακα ακυρώθηκε, η κρατική εταιρεία εξόρυξης που είναι υπεύθυνη για το Tavan Tolgoi βρίσκεται αντιμέτωπη με μια κρίση ρευστότητας και οι ξένες επενδύσεις ήταν σε μεγάλο βαθμό σε αναμονή από τον περασμένο Απρίλιο, λόγω του αβέβαιου νομικού περιβάλλοντος. Η Μογγολία, μπορεί να είναι η επόμενη ιστορία αναπτυξιακής επιτυχίας ή η πρόοδος μπορεί να σταματήσει τελείως, αν οι ξένοι επενδυτές φύγουν, στερώντας στο κράτος τα έσοδα που χρειάζεται.

Αλλά τις τελευταίες εβδομάδες, υπήρξαν κάποιες θετικές ενδείξεις. Στις 19 Απριλίου, η κυβέρνηση τήρησε την υπόσχεσή της να ελαφρύνει τους περιορισμούς ενός νόμου για τις ξένες επενδύσεις που πέρασε ένα χρόνο νωρίτερα, μειώνοντας τις αντιρρήσεις της για φορείς που ανήκουν σε ξένες κυβερνήσεις. Αυτό σημαίνει ότι η ζωή για τις ιδιωτικές επιχειρήσεις θα πρέπει να γίνει ευκολότερη (ειδικά τις εταιρείες εξόρυξης) και πιο δύσκολη για τους αγοραστές τους δημοσίου τομέα της Κίνας. Η αλλαγή αυτή αναμένεται να οδηγήσει στην ταχεία επαναδραστηριοποίηση περίπου 100 ξένων επενδυτικών σχεδίων.

Η προτεινόμενη αναθεώρηση της συμφωνίας που ζητά η Μογγολία, ωστόσο, δεν ξεκαθαρίζει τα αμφίσημα μηνύματα, και οι τοπικοί δικηγόροι εξακολουθούν να λένε ότι ο νόμος είναι πολύ ασαφής. Έτσι, αν και η συγκεκριμένη απειλή για τις επενδύσεις του ιδιωτικού τομέα έχει εξαφανιστεί, η Μογγολία θα παραμείνει ένα μέρος όπου το να ακολουθείς απλά τους κανόνες μπορεί να μην είναι αρκετό.

Οι ξένοι επενδυτές συνήθως ισχυρίζονται ότι χρειάζονται ένα σαφές νομικό περιβάλλον μέσα στο οποίο θα λειτουργούν. Αλλά σε αυτή την περίπτωση, φαίνεται να είναι πρόθυμοι να προχωρήσουν ακόμη κι αν δεν υπάρχει. Μια ταχεία επαναδραστηριοποίηση αυτών των εν αναμονή επενδύσεων θα υπογραμμίσει την έκταση των πιθανών κερδών στο τελευταίο σύνορο της εξορυκτικής βιομηχανίας – κέρδη τόσο σημαντικά για τους ξένους επενδυτές ώστε να αντέχουν σε συνθήκες πολύ χειρότερες από τις ιδανικές.

Copyright © 2002-2012 by the Council on Foreign Relations, Inc.
All rights reserved.

Στα αγγλικά: http://www.foreignaffairs.com/articles/139340/matt-mossman/minings-final...

Μπορείτε να ακολουθείτε το «Foreign Affairs, The Hellenic Edition» στο TWITTER στη διεύθυνση www.twitter.com/foreigngr αλλά και στο FACEBOOK, στη διεύθυνση www.facebook.com/ForeignAffairs.gr