Εν μέσω διλημμάτων | Foreign Affairs - Hellenic Edition

Εν μέσω διλημμάτων

Η απειλή από την Βόρεια Κορέα είναι τελικά πρόβλημα της Σεούλ

Αυτό που θα μπορούσε να κάνει τον Moon πιο αποτελεσματικό στην προσέγγισή του για την εξισορρόπηση της ανοικτότητας έναντι της σκληράδας, είναι η αναβάθμιση του στρατού της Νότιας Κορέας. Στα τέλη Ιουλίου, μετά από σειρά δοκιμών πυραύλων από την Πιονγιάνγκ, η Σεούλ ζήτησε συνομιλίες με την Ουάσινγκτον σχετικά με την αύξηση του ωφέλιμου φορτίου των πυραύλων της Νότιας Κορέας. Η ενίσχυση της δύναμης των πυραύλων [5] θα ενισχύσει την ικανότητα της Σεούλ να καταστρέφει υπόγεια καταφύγια ή πυρηνικές εγκαταστάσεις στην Βόρεια Κορέα. Η Σεούλ επίσης επιδιώκει να κατασκευάσει πυρηνικά υποβρύχια για να αντιμετωπίσει τις βελτιώσεις του Βορρά σε βαλλιστικούς πυραύλους που εκτοξεύονται από υποβρύχια, οι οποίοι αποτελούν μέρος των προσπαθειών της Πιονγιάνγκ να διαφοροποιήσει το πυρηνικό οπλοστάσιό της, να αυξήσει την στρατηγική ευελιξία της και να μειώσει την ευαλωτότητα των χερσαίων συστημάτων της.

Πιο πρόσφατα, ο Moon διέταξε το Υπουργείο Άμυνας να ενισχύσει την ετοιμότητα για πόλεμο σε περίπτωση εισβολής ή επίθεσης από την Βόρειο Κορέα. Το αίτημά του για συνολική αμυντική μεταρρύθμιση [6] εξυπηρετεί δύο σκοπούς. Θα ενισχύσει την θέση του εναντίον της Βόρειας Κορέας και θα τον βάλει σε καλύτερη θέση για να αναλάβει την επιχειρησιακή διοίκηση από τις Ηνωμένες Πολιτείες σε περίπτωση που ξεσπάσει ο πόλεμος. Και τα δύο σκοπεύουν να αυξήσουν την νοτιοκορεάτικη κυριαρχία και διοίκηση πάνω στην δική της ασφάλεια.

Η μεγαλύτερη πρόκληση του Moon επί του παρόντος αφορά τις εγχώριες εκκλήσεις για πυρηνικοποίηση της Νότιας Κορέας με την επανεισαγωγή αμερικανικών πυρηνικών όπλων ή την οικοδόμηση του δικού της [πυρηνικού] οπλοστασίου. Αν και η ιδέα της κατασκευής πυρηνικών όπλων υποστηρίζεται συνήθως από την συντηρητική αντιπολίτευση, κερδίζει ευρύτερη υποστήριξη. Τον Σεπτέμβριο του 2016, μια έρευνα της Gallup [7] διαπίστωσε ότι το 58% των Νοτιοκορεατών υποστήριζε την ανάπτυξη ενός πυρηνικού οπλοστασίου και μόνο το 34% αντιτάχθηκε σε αυτό. Αν και η κυβέρνηση του Moon είναι κατηγορηματικά αντίθετη ως προς την πυρηνική ενέργεια, ο Moon ήταν επίσης εναντίον του THAAD, αλλά έκτοτε υπαναχώρησε και επέτρεψε την πλήρη ανάπτυξή του.

Δεδομένης της εξέλιξης των δοκιμών πυραύλων και πυρηνικών συσκευών από την Πιονγιάνγκ και της ασυνέπειας στην ρητορική της εξωτερικής πολιτικής του Τραμπ με το «Πρώτα η Αμερική», είναι πιθανό να αυξηθεί η στήριξη της πυρηνικοποίησης από τους Νοτιοκορεάτες. Αυτό βέβαια θα παραβίαζε την Κοινή Δήλωση του 1992 για την αποπυρηνικοποίηση στην Κορεατική Χερσόνησο, την οποία υπέγραψαν η Σεούλ και η Πιονγκγιάνγκ, αλλά η τελευταία είχε ήδη παραβιάσει την υπόσχεσή της πριν από δεκαετίες. Παρά ταύτα, ένα εγχώριο νοτιοκορεατικό πυρηνικό οπλοστάσιο θα μπορούσε πιθανότατα να πυροδοτήσει μια κούρσα πυρηνικών εξοπλισμών στην Ανατολική Ασία και να οδηγήσει στην καταστροφή της πυρηνικής ομπρέλας που διατηρούν οι Ηνωμένες Πολιτείες για περισσότερο από μισό αιώνα. Θα εξαλείψει επίσης το ηθικό πλεονέκτημα και την πολιτική νομιμοποίηση της Νότιας Κορέας για την απαίτησή της περί αποπυρηνικοποίησης του Βορρά. Προς το παρόν, ο Moon συνεχίζει να σκληραίνει την στάση του. Μετά το «κροτάλισμα των όπλων» της Βόρειας Κορέας την Τρίτη, η Σεούλ απάντησε στέλνοντας οκτώ πυραύλους προς τα σύνορα της Βόρειας Κορέας και δημοσιοποιώντας εικόνες των δικών της πυραυλικών δοκιμών.

Η πυρηνική αντιπαράθεση με την Βόρεια Κορέα ασκεί επίσης πίεση στην ταραγμένη οικονομία της Νότιας Κορέας. Ιδιαίτερα οι νέοι άνθρωποι είναι απελπισμένοι με την ανεργία και το εάν μπορούν να έχουν ένα βιώσιμο μέλλον. Το ποσοστό ανεργίας της Νότιας Κορέας για τα άτομα ηλικίας 15-24 ετών [8] γνώρισε την μεγαλύτερη αύξηση μεταξύ όλων των χωρών του ΟΟΣΑ μεταξύ Δεκεμβρίου 2016 και Απριλίου 2017.

Η Κίνα, εκμεταλλευόμενη την κατάσταση, χρησιμοποιεί οικονομικά εργαλεία για να τιμωρήσει την Σεούλ για την ανάπτυξη του THAAD. Έχει καλέσει με επιτυχία τους πολίτες της να μποϋκοτάρουν τα νοτιοκορεατικά προϊόντα που παράγονται από μεγάλους ομίλους όπως η Hyundai, η Kia και ο όμιλος Lotte, των οποίων οι εκτάσεις στη Νότια Κορέα χρησιμοποιήθηκαν από την κορεατική κυβέρνηση για να φιλοξενήσουν το σύστημα THAAD. Η Lotte Shopping Group ανακοίνωσε μείωση 88% [9] στα κέρδη του δεύτερου τριμήνου στην Κίνα σε σύγκριση με την αντίστοιχη περσινή περίοδο. Σχεδόν το 30% των πωλήσεων της Lotte εκτός της Νότιας Κορέας προέρχεται από την Κίνα. Αναφέρθηκε τον Σεπτέμβριο ότι τα αντίποινα με το κινεζικό μποϊκοτάζ έπληξαν σοβαρά και την Hyundai Motors [10]. Μια πτώση κατά 41% στις πωλήσεις τους πρώτους επτά μήνες του τρέχοντος έτους έβλαψε τις ταμειακές ροές και προκάλεσε το προσωρινό κλείσιμο τεσσάρων μονάδων παραγωγής. Ο κινεζικός τουρισμός στη Νότια Κορέα έχει απαγορευτεί και τα επικερδή πολιτιστικά προϊόντα -από την Kpop μέχρι τις συναυλίες κλασσικής μουσικής- έχουν αποκλειστεί μονομερώς. Η Νότια Κορέα έχει χάσει περίπου 4,7 δισεκατομμύρια δολάρια σε τουριστικό εισόδημα από Κινέζους επισκέπτες με βάση τα στοιχεία δαπανών του 2016.

Η διεθνής πίεση στην Κίνα να επιβάλει αυστηρές κυρώσεις εναντίον της Βόρειας Κορέας δεν έχει επιφέρει την σημαντική επιβράδυνση ή την παύση της προόδου της πυρηνικής ικανότητας της Πιονγιάνγκ. Εντούτοις, οι ανεπίσημες κυρώσεις της Κίνας κατά της Νότιας Κορέας προκαλούν πραγματικό οικονομικό πόνο στα chaebol (τα οικογενειακά επιχειρηματικά συγκροτήματα), τους πολιτιστικούς επιχειρηματίες και τους μέσους εργαζόμενους, σε μια εποχή που οι καλές διπλωματικές σχέσεις με το Πεκίνο είναι κρίσιμες για τους γεωπολιτικούς και εγχώριους οικονομικούς στόχους της Σεούλ.