Ο μύθος του περιορισμένου χτυπήματος στην Βόρεια Κορέα | Foreign Affairs - Hellenic Edition

Ο μύθος του περιορισμένου χτυπήματος στην Βόρεια Κορέα

Οποιαδήποτε επίθεση των ΗΠΑ θα διακινδύνευε έναν πόλεμο

Για να αποφευχθούν τα αντίποινα, η Ουάσιγκτον θα πρέπει να πείσει την Πιονγκγιάνγκ ότι οι στόχοι των ΗΠΑ είναι περιορισμένοι και ότι δεν επιδιώκει την αλλαγή καθεστώτος ή ότι δεν προτίθεται να εισβάλει. Αυτό παρά το γεγονός ότι, σε περίπτωση προληπτικού χτυπήματος, οι Ηνωμένες Πολιτείες θα είχαν σκοτώσει εκατοντάδες, αν όχι χιλιάδες, Βορειοκορεάτες, σε μια προσπάθεια να αφαιρέσουν αυτό που η Πιονγκγιάνγκ θεωρεί ως τη μοναδική εγγύησή της ενάντια σε μια εισβολή. Εξετάστε επίσης πόσο στενά συνδέεται το πυρηνικό πρόγραμμα με τη νομιμοποίηση του Κιμ και του καθεστώτος του [11]. Τα πυρηνικά όπλα δεν είναι μόνο στρατηγικά σημαντικά αλλά θεμελιώδη για το πώς το καθεστώς δικαιολογεί την κυριαρχία του. Από την οπτική της Πιονγκγιάνγκ, η επίθεση στα πυρηνικά όπλα και στους πυραύλους της Βόρειας Κορέας, αλλά με την ηγεσία της στο απυρόβλητο, μπορεί να είναι μια διάκριση που να μην κάνει διαφορά.

Ακόμη και αν η Πιονγκγιάνγκ αποδεχθεί τις διαβεβαιώσεις των ΗΠΑ, μπορεί να επιλέξει να προβεί σε αντίποινα ούτως ή άλλως. Ο Κιμ μπορεί να πιστεύει ότι τα αντίποινα θα ήταν απαραίτητα για την διατήρηση της αποτροπής στο μέλλον, από φόβο ότι η αποτυχία του να ανταποκριθεί σε ένα μεγάλο χτύπημα θα έλεγε στην Ουάσινγκτον ότι μπορεί να επιτεθεί κατά βούληση στην Βόρεια Κορέα. Στην πραγματικότητα, η έρευνα δείχνει [12] ότι τα ασθενέστερα κράτη συχνά αισθάνονται την ανάγκη να επιτεθούν σε ισχυρότερα κράτη προκειμένου να επιδείξουν ισχύ και αποφασιστικότητα και να αποτρέψουν πιθανές μελλοντικές επιθέσεις.

ΥΨΗΛΑ ΚΟΣΤΗ, ΑΒΕΒΑΙΗ ΕΠΙΤΥΧΙΑ

Ακόμα κι αν οι Ηνωμένες Πολιτείες ήταν σε θέση να πραγματοποιήσουν τα χτυπήματα και να αποτρέψουν μια μαζική απάντηση της Βόρειας Κορέας, μπορεί να μην είναι σε θέση να καταστρέψουν με επιτυχία όλα τα πυρηνικά όπλα και τους πυραύλους του Κιμ. Πράγματι, το Πεντάγωνο δήλωσε πρόσφατα στο Κογκρέσο [13] ότι η εξάλειψη όλων των πυρηνικών όπλων της Βόρειας Κορέας θα απαιτούσε επί τόπου εισβολή, πιθανώς εξαιτίας της τάσης του Πιονγκγιάνγκ να κατασκευάζει υπόγειες στρατιωτικές εγκαταστάσεις [14], περιορίζοντας την αποτελεσματικότητα των αεροπορικών επιθέσεων. Εάν οι Ηνωμένες Πολιτείες αποφασίσουν να επιτεθούν στην Βόρεια Κορέα χωρίς να προσπαθήσουν να εξαλείψουν τις ικανότητες των βαλλιστικών πυραύλων και των όπλων μαζικής καταστροφής (weapons of mass destruction, WMD), θα αφήσουν τον εαυτό τους και τους συμμάχους τους στο έλεος του Κιμ. Εάν, από την άλλη πλευρά, οι Ηνωμένες Πολιτείες είναι αποφασισμένες να συνεχίσουν έως ότου η Βόρεια Κορέα αποπυρηνικοποιηθεί εντελώς, πρέπει να εξετάσουν τις πιθανές συνέπειες μιας πλήρους εισβολής.

Ένας γενικός πόλεμος με την Βόρεια Κορέα θα ήταν καταστροφικός. Μια πρόσφατη έκθεση της Υπηρεσίας Ερευνών του Κογκρέσου εκτιμά [15] ότι θα μπορούσαν να πεθάνουν κάπου μεταξύ 30.000 και 300.000 άτομα τις πρώτες ημέρες των μαχών, ακόμη και αν η Πιονγκγιάνγκ απέφευγε την χρήση όπλων μαζικής καταστροφής -ένα απίθανο σενάριο. Σύμφωνα με πρόσφατα αποχαρακτηρισμένα κυβερνητικά έγγραφα των ΗΠΑ, το 1994 το Πεντάγωνο εκτιμούσε [16] ότι ένας πόλεμος στην Κορεατική Χερσόνησο θα σκότωνε ή θα τραυμάτιζε 52.000 Αμερικανούς εν υπηρεσία και πάνω από 490.000 στρατιώτες της Νότιας Κορέας σε μόλις τρεις μήνες μάχης. Αυτοί οι αριθμοί έχουν σχεδόν σίγουρα χειροτερέψει μετά από 24 χρόνια, δεδομένης της τεράστιας προόδου της Βόρειας Κορέας στην ανάπτυξη όπλων μαζικής καταστροφής. Σήμερα, εκατομμύρια ζωές θα μπορούσαν να απειληθούν.

Για να δοθεί κάποια προοπτική, πάνω από 6.900 Αμερικανοί στρατιωτικοί είχαν σκοτωθεί [17] και πάνω από 52.000 τραυματίστηκαν στο Ιράκ και στην γύρω περιοχή από το 2003. Παρόλο που κανείς δεν ξέρει πόσοι πολίτες έχουν σκοτωθεί σε αυτόν τον πόλεμο, ακαδημαϊκοί εκτιμούν [18] ότι 461.000 άνθρωποι έχασαν την ζωή τους στο Ιράκ ως αποτέλεσμα αιτιών που σχετίζονται με τον πόλεμο μεταξύ 2003 και 2011, και χιλιάδες περισσότεροι [19] έχασαν την ζωή τους τα επόμενα χρόνια. Σύμφωνα με έρευνα που διεξήχθη στο Πανεπιστήμιο Brown [20], ως το 2015 τουλάχιστον 970.000 βετεράνοι από το Ιράκ και το Αφγανιστάν έχουν κάποια επίσημα αναγνωρισμένη αναπηρία ως αποτέλεσμα των πολέμων˙ όταν εξετάζεται το κόστος του πολέμου, αυτοί μετράνε επίσης. Ένας πόλεμος με την Βόρεια Κορέα θα ήταν πιθανότατα πιο καταστροφικός από οποιαδήποτε σύγκρουση των Ηνωμένων Πολιτειών από τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο, αν όχι σε όλη την ιστορία τους.

Πέρα από το ανθρώπινο κόστος, ένας πόλεμος στην Κορεατική Χερσόνησο θα ήταν καταστροφικός για την παγκόσμια οικονομία. Η Κίνα, η Ιαπωνία και η Νότια Κορέα είναι μερικές από τις μεγαλύτερες οικονομίες του κόσμου, που αντιπροσωπεύουν το 20% του παγκόσμιου ΑΕΠ. Είναι ο πρώτος, τέταρτος και έκτος μεγαλύτερος εμπορικός εταίρος των Ηνωμένων Πολιτειών, αντιπροσωπεύοντας πάνω από 880 δισεκατομμύρια δολάρια σε εμπόριο μόνο το 2016. Ένας πόλεμος θα υποβαθμίσει το εμπόριο και τις επενδύσεις στην περιοχή και θα αποτελούσε οικονομική καταστροφή για τις Ηνωμένες Πολιτείες.

11012018-3.jpg

Στρατεύματα των ΗΠΑ και της Νότιας Κορέας κατά την διάρκεια τελετής στο στρατόπεδο Humphreys στην Pyongtaek, τον Ιανουάριο του 2018. REUTERS
----------------------------------------------------------

ΜΕΙΩΜΕΝΗ ΑΜΕΡΙΚΑΝΙΚΗ ΙΣΧΥΣ

Ένας πόλεμος δεν θα διακινδύνευε μόνο για ζωές και πλούτο -θα διακινδύνευε και την ισχύ των ΗΠΑ. Εάν οι Ηνωμένες Πολιτείες ξεκινήσουν μια σύγκρουση με την Βόρεια Κορέα ή δεν επιτύχουν τους στόχους τους με ένα περιορισμένο χτύπημα, είναι πιθανό να σημειωθεί σημαντική μείωση της γεωπολιτικής ισχύος τους στην Ασία-Ειρηνικό.