Η Ινδία θα αρχίσει να ενεργεί σαν μια παγκόσμια δύναμη; | Foreign Affairs - Hellenic Edition

Η Ινδία θα αρχίσει να ενεργεί σαν μια παγκόσμια δύναμη;

Ο νέος ρόλος του Νέου Δελχί

Όπως και με την Κίνα, η οικονομία βρίσκεται στο επίκεντρο του παγκόσμιου μετασχηματισμού της Ινδίας. Ενώ πολλοί έξω από την Ινδίας γνωρίζουν τις μεγάλες δυνατότητες της χώρας, λίγοι γνωρίζουν ότι η ινδική οικονομία, με ΑΕΠ άνω των 2 τρισεκατομμυρίων δολαρίων σε τρέχουσες συναλλαγματικές ισοτιμίες, έχει ξεπεράσει τις οικονομίες του Καναδά και της Ιταλίας (αμφότερες μέλη του G-7). Οι προβλέψεις της κυβέρνησης των ΗΠΑ προσδοκούν ότι η Ινδία θα είναι η τρίτη μεγαλύτερη οικονομία στον κόσμο έως το 2029, κάτω μόνο από την Κίνα και τις Ηνωμένες Πολιτείες. Η επιβράδυνση στην Κίνα και η συρρίκνωση στην Βραζιλία και την Ρωσία έχουν αυξήσει το μερίδιο του Ινδικού ΑΕΠ σε παγκόσμιο επίπεδο, όπως μετράται από την ισοτιμία αγοραστικής δύναμης, το οποίο οι προβολές του Διεθνούς Νομισματικού Ταμείου (ΔΝΤ) δείχνουν ότι θα υπερβεί το 8% έως το 2020- πάνω από το αντίστοιχο της Ιαπωνίας το 1995 και εκείνο της Κίνας το 2000. Εάν ο κόσμος γενικά δεν βλέπει την Ινδία ως παρόμοια με εκείνες τις οικονομικές ατμομηχανές, οι διευθύνοντες σύμβουλοι σε ολόκληρο τον κόσμο το κάνουν: Μια έρευνα που πραγματοποίησε το 2016 η εταιρεία KPMG διαπίστωσε ότι η Ινδία είχε ανεβεί τέσσερις θέσεις για να γίνει η κορυφαία επιλογή τους για αναπτυξιακές ευκαιρίες τα επόμενα τρία χρόνια.

06082018-2.jpg

Στρατιώτες της ινδικής πολεμικής αεροπορίας κατά την διάρκεια πρόβας για την Ημέρα της Ινδικής Πολεμικής Αεροπορίας στην αεροπορική βάση Hindon, στα περίχωρα του Νέου Δελχί, τον Οκτώβριο του 2016. ADNAN ABIDI / REUTERS
-------------------------------------------------------------------------------

Το μέγεθος της Ινδίας και η νεανική δημογραφία της [7] προσφέρουν την προοπτική μιας τεράστιας οικονομικής ανάπτυξης. Σύμφωνα με εκτιμήσεις των Ηνωμένων Εθνών, η Ινδία θα ξεπεράσει την Κίνα ως η πολυπληθέστερη χώρα του κόσμου περίπου το 2024 και θα το κάνει με έναν πολύ νεανικότερο πληθυσμό. Ο μεγάλος πληθυσμός της Ινδίας σε ηλικία εργασίας θα συνεχίσει να αναπτύσσεται έως το 2050, ενώ η Ιαπωνία, η Κίνα και η δυτική Ευρώπη γερνούν. Μέχρι τότε, η μέση ηλικία στην Ιαπωνία αναμένεται να βρίσκεται στα 53 χρόνια, στην Κίνα στα περίπου 50 και στην δυτική Ευρώπη στα 47. Η μέση ηλικία στην Ινδία θα είναι μόλις στα 37 έτη.

Παρόλο που η Ινδία παραμένει η πατρίδα του μεγαλύτερου αριθμού φτωχών στον κόσμο, η μεσαία τάξη της αυξάνεται και σήμερα αποτελείται από περίπου 30 εκατομμύρια (όπως υπολογίζει το Pew Research Center) μέχρι 270 εκατομμύρια άτομα (όπως υπολογίζει το National Council of Applied Economic Research), ανάλογα με το πώς μετράται η «μεσαία τάξη». Μια έκθεση της McKinsey το 2007 υπολόγισε ότι η ινδική μεσαία τάξη, αν ορίζεται ως εκείνη με ετήσιο διαθέσιμο εισόδημα νοικοκυριού ύψους 4.000 δολαρίων έως 22.000 δολαρίων, θα μπορούσε να φουσκώσει στα σχεδόν 600 εκατομμύρια ανθρώπους μέχρι το 2025. Μια αυξανόμενη μεσαία τάξη ασκεί εξουσία στην αγορά, γεγονός που εξηγεί γιατί γιγαντιαίες πολυεθνικές εταιρείες, από την Apple και την Xiaomi μέχρι την Bosch και την Whirlpool, έχουν την Ινδία στο σκόπευτρό τους: Και οι τέσσερις κατασκευάζουν προϊόντα στην Ινδία για την αναπτυσσόμενη ινδική αγορά. Η Ινδία ξεπέρασε την Κίνα ως η μεγαλύτερη αγορά μοτοσυκλετών και σκούτερ παγκοσμίως το 2016, αλλά έχει επίσης γίνει ένας παγκόσμιος κόμβος για την κατασκευή αυτοκινήτων, παράγοντας σχεδόν ένα στα τρία μικρά αυτοκίνητα που πωλούνται παγκοσμίως. Η Ινδία δεν έρχεται ακόμα στο μυαλό ως μεγάλος παραγωγός αυτοκινήτων, αλλά η Ford, η Hyundai, η Maruti Suzuki και η Tata κατασκευάζουν αυτοκίνητα εκεί. Συλλογικά, η ινδική αυτοκινητοβιομηχανία κατάφερε να κατασκευάσει μόνο ελαφρώς λιγότερα αυτοκίνητα το 2016 από ό, τι η Νότια Κορέα και περισσότερα από όσα το Μεξικό, αμφότερα μεγάλα έθνη παραγωγής αυτοκινήτων. Παρόλο που η Ινδία χρειάζεται να κάνει περισσότερα για να αναπτύξει την μεταποιητική της βάση, οι εξελίξεις της στην αυτοκινητοβιομηχανία αντιπροσωπεύουν μια απόλυτη μεταβολή σε σχέση με πριν από μόλις 15 χρόνια.

Όλο και περισσότερο, η Ινδία μεταφράζει την οικονομική της ισχύ σε στρατιωτική ισχύ. Λογίζει ήδη τον εαυτό της ως μέλος ενός επίλεκτου κλαμπ χωρών με προηγμένη τεχνολογία στον τομέα της άμυνας, συμπεριλαμβανομένου ενός προγράμματος πυρηνικών όπλων [8]. Η Ινδία είναι επίσης μια διαστημική δύναμη: Έστειλε μια ανιχνευτική συσκευή στο φεγγάρι το 2008 και έχει άλλη μια υπό κατασκευή, και το 2014 έβαλε ένα όχημα σε τροχιά γύρω από τον Άρη (με ένα κλάσμα του κόστους του τελευταίου δορυφόρου της NASA στον Άρη).
Με την στόχευσή του στο να υπερέχει στον Ινδικό Ωκεανό, το Νέο Δελχί ενισχύει τους αμυντικούς δεσμούς του με τις χώρες της περιοχής και δημιουργεί ένα ναυτικό ανοικτής θαλάσσης. Σύμφωνα με το International Institute for Strategic Studies, η Ινδία έχει τώρα δύναμη περίπου 1,4 εκατομμυρίων στρατιωτών εν ενεργεία και σχεδόν 1,2 εκατομμυρίων σε εφεδρεία. Το Stockholm International Peace Research Institute εκτιμά ότι η Ινδία έγινε ο πέμπτος μεγαλύτερος στρατιωτικός δαπανών στον κόσμο το 2016, μπροστά από την Γαλλία και το Ηνωμένο Βασίλειο. Ούσα ο παγκόσμιος κορυφαίος εισαγωγέας στρατιωτικού εξοπλισμού τα τελευταία πέντε χρόνια, η Ινδία έχει επιταχύνει τις προμήθειές της από εταιρείες των ΗΠΑ, από το ουσιαστικά μηδέν σε πάνω από 15 δισεκατομμύρια δολάρια αξίας την τελευταία δεκαετία. Αλλά ακόμη και όταν οι αμυντικοί δεσμοί με τις Ηνωμένες Πολιτείες μεγαλώνουν, η Ινδία δεν πρόκειται να τερματίσει τις μακροχρόνιες σχέσεις της με την Ρωσία και το να αναγνωριστεί αυτό είναι κομμάτι της συνεργασίας με το Νέο Δελχί. Πράγματι, η Ρωσία παραμένει σημαντικός αμυντικός προμηθευτής για την Ινδία, όπως και η Γαλλία και το Ισραήλ˙ η Ινδία απλώς διαφοροποιεί τα στρατηγικά στοιχήματά της με το να κάνει δουλειές με πολλούς εταίρους.