Πώς οι ΗΠΑ μπορούν να προωθηθούν στην Θάλασσα της Νότιας Κίνας | Foreign Affairs - Hellenic Edition

Πώς οι ΗΠΑ μπορούν να προωθηθούν στην Θάλασσα της Νότιας Κίνας

Ο σωστός τρόπος για να απωθήσουν το Πεκίνο

ΑΝΤΙΣΤΑΘΜΙΖΟΝΤΑΣ ΤΟ ΠΕΚΙΝΟ

Αν και ο συνασπισμός για την πάταξη του λαθρεμπορίου στην Θάλασσα της Ανατολικής Κίνας ήταν σε μεγάλο βαθμό ενορχηστρωμένος από την Ουάσινγκτον, η αυξανόμενη συμμετοχή τρίτων μερών στις επιχειρήσεις της Θάλασσας της Νότιας Κίνας για την αντιστάθμιση του Πεκίνου ήταν πιο οργανική. Για αρκετά χρόνια, οι Ηνωμένες Πολιτείες παρότρυναν σιωπηρά τα κράτη ομοϊδεάτες να αυξήσουν την παρουσία τους στην Θάλασσα της Νότιας Κίνας για να βοηθήσουν την επιβεβαίωση της ελευθερίας της ναυσιπλοΐας παρά τις υπερβολικές κινεζικές ναυτικές αξιώσεις. Αλλά η Ουάσιγκτον δεν έχει ακόμη προσπαθήσει να οικοδομήσει έναν επίσημο συνασπισμό στην υπηρεσία αυτών των στόχων, αφήνοντας σε άλλες χώρες να διεκδικήσουν κατά μόνας τα δικαιώματά τους.

Η προτροπή από τις ΗΠΑ ενδέχεται να έχει παίξει κάποιον ρόλο στις εντατικοποιημένες στρατιωτικές δραστηριότητες άλλων κρατών στην Θάλασσα της Νότιας Κίνας φέτος. Ωστόσο, η στρατιωτικοποίηση των τεχνητών κινεζικών νησιών στα Spratly, ιδίως η ανάπτυξη των πύραυλων επιφανείας-αέρος και των πύραυλων κατά σκαφών επιφανείας σε αυτά [τα νησιά] τον Μάιο, πιθανότατα διαδραμάτισε πολύ μεγαλύτερο ρόλο. Οι εξελίξεις αυτές ενέτειναν τους φόβους ότι το Πεκίνο θα καταστήσει αυστηρότερο τον έλεγχό του στα ύδατα και τον εναέριο χώρο της Θάλασσας της Νότιας Κίνας, πράγμα που θα μπορούσε να υπονομεύσει τις βασικές νομικές αρχές που διέπουν την παγκόσμια ναυτική τάξη, να αποτρέψει τους εταίρους της Νοτιοανατολικής Ασίας από την πρόσβαση στα δικαιώματά τους και τους πόρους τους, και τελικά να προξενήσει αστάθεια και μια πιθανή σύγκρουση στην περιοχή. Αυτό με την σειρά του ώθησε άλλα κράτη να διεκδικήσουν τα δικά τους δικαιώματα και να στείλουν ένα μήνυμα ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες δεν είναι η μόνη χώρα που ενδιαφέρεται να διατηρήσει την ελευθερία της ναυσιπλοΐας.

Το 2018, η Αυστραλία αύξησε την συχνότητα των μακρόχρονων περιπολιών της στην Θάλασσα της Νότιας Κίνας. Ο αντιναύαρχος Michael Noonan, επικεφαλής του Βασιλικού Ναυτικού της Αυστραλίας, δήλωσε σε ένα ακροατήριο στο International Institute for Strategic Studies στις 28 Νοεμβρίου ότι το ναυτικό «εκτελεί τακτικά δρομολόγια μέσω των Spratly και των Στενών της Ταϊβάν». Είπε επίσης ότι αν και δεν είναι αυστραλιανή πολιτική να πλέει εντός των 12 ναυτικών μιλίων από τα αμφισβητούμενα στοιχεία στην Θάλασσα της Νότιας Κίνας, όπως κάνουν οι Ηνωμένες Πολιτείες τακτικά μέσω επιχειρήσεων ελευθερίας της ναυσιπλοΐας, υποστηρίζει το δικαίωμα των άλλων να το πράξουν.

Οι Ηνωμένες Πολιτείες αναλαμβάνουν επιχειρήσεις ελευθερίας ναυσιπλοΐας σε ολόκληρο τον κόσμο για να αμφισβητήσουν τις υπερβολικές ναυτικές αξιώσεις ή να στηρίξουν την μη συμμόρφωσή τους σε περιορισμούς που θέτουν άλλες χώρες σε διεθνώς κατοχυρωμένα δικαιώματα στην θάλασσα. Τα πλοία των ΗΠΑ εκτελούν μια ποικιλία τέτοιων επιχειρήσεων στην Θάλασσα της Νότιας Κίνας, συμπεριλαμβανομένων και εκείνων εντός των 12 ναυτικών μιλίων από κατεχόμενα χαρακτηριστικά. Σε ορισμένες περιπτώσεις, οι ενέργειες αυτές γίνονται για να επιβεβαιώνουν ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες δεν αναγνωρίζουν την ύπαρξη χωρικών υδάτων 12 ναυτικών μιλίων γύρω από τεχνητά νησιά που προηγουμένως ήταν κάτω από την επιφάνεια της θάλασσας˙ σε άλλες περιπτώσεις, αμφισβητούν την απαίτηση του Πεκίνου για προηγούμενη ειδοποίηση πριν τα ξένα πολεμικά πλοία μπορέσουν να διέλθουν μέσω των χωρικών της υδάτων.

Τον Ιούνιο, μια γαλλική ομάδα θαλάσσιων αποστολών συνεργάστηκε με βρετανικά ελικόπτερα και πλοία για να πλεύσουν στην θάλασσα της Νότιας Κίνας. Δεν μπήκαν στα 12 ναυτικών μιλίων χωρικά ύδατα γύρω από αμφισβητούμενα στοιχεία ούτε στόχευσαν οποιαδήποτε συγκεκριμένη κινεζική διεκδίκηση, αλλά ακριβώς όπως με τις περιπολίες της Αυστραλίας, η παρουσία τους είχε το νόημα του μηνύματος. Η Γαλλίδα υπουργός Άμυνας, Florence Parly, αποκάλυψε στον φετινό Διάλογο Shangri-La ότι Γερμανοί παρατηρητές βρίσκονταν επίσης πάνω σε ένα από τα πλοία. Δύο μήνες αργότερα, το Ηνωμένο Βασίλειο προχώρησε ένα βήμα πιο πέρα, όταν το HMS Albion ταξίδεψε μέσω των Νήσων Paracel για να αμφισβητήσει την παράνομη απαίτηση της Κίνας για ευθείες γραμμές βάσης γύρω από αυτά τα στοιχεία. Με τον σχεδιασμό γραμμών βάσης κατά παράβαση των διεθνών νομικών αρχών, το Πεκίνο δήλωσε ότι η θάλασσα εντός αυτών των γραμμών είναι τα εσωτερικά ύδατά της και είναι κλειστή για τα ξένα σκάφη. Η διέλευση του Albion, το οποίο αμφισβήτησε αυτόν τον ισχυρισμό, ήταν η πρώτη φορά που ένα Ναυτικό εκτός από των Ηνωμένων Πολιτειών ενεπλάκη δημόσια σε μια ξεκάθαρη επιχείρηση ελευθερίας της ναυσιπλοΐας (freedom of navigation operation).

Στις 31 Αυγούστου, ημέρα της άσκησης του Albion, το Ναυτικό των ΗΠΑ και το Ναυτικό των Δυνάμεων Αυτοάμυνας της Ιαπωνίας συμμετείχε σε μια διμερή εκπαιδευτική άσκηση στην Θάλασσα της Νότιας Κίνας. Στην συνέχεια, τον Σεπτέμβριο, η Ιαπωνία έστειλε ένα υποβρύχιο για να ενωθεί με τρία αντιτορπιλικά της σε μια άσκηση για ανθυποβρυχιακό πόλεμο στην Θάλασσα της Νότιας Κίνας. Σημείωσε την πρώτη φορά που η Ιαπωνία αναγνώρισε δημοσίως μια υποβρυχιακή άσκηση στα εν λόγω ύδατα.