Η Κίνα χάνει την Ινδία | Foreign Affairs - Hellenic Edition

Η Κίνα χάνει την Ινδία

Μια σύγκρουση στα Ιμαλάια θα ωθήσει το Νέο Δελχί προς την Ουάσιγκτον

Η αυξημένη τριβή κατά μήκος των αμφισβητούμενων συνόρων, σε κάποιο βαθμό, αναμενόταν. Κατά την τελευταία δεκαετία, η Ινδία έχει δημιουργήσει υποδομές -συμπεριλαμβανομένων δρόμων και γεφυρών- κοντά στα σύνορα για να προσπαθήσει να ταιριάξει παρόμοιες κινεζικές προσπάθειες. Ωστόσο, η τρέχουσα αντιπαράθεση διαφέρει από τις τρεις προηγούμενες συγκρούσεις της εποχής του Xi τόσο σε κλίμακα όσο και σε ένταση. Ενώ οι προηγούμενες αψιμαχίες σημειώθηκαν σε μια μόνο τοποθεσία, αυτή ξέσπασε σχεδόν ταυτόχρονα σε πολλές τοποθεσίες στον δυτικό τομέα των σινο-ινδικών συνόρων και σε μια στον ανατολικό τομέα. Αυτός ο γύρος συγκρούσεων είδε επίσης την ανάπτυξη μεγαλύτερου αριθμού στρατευμάτων και πολύ περισσότερης επιθετικότητας και από τις δύο πλευρές από όσο σε προηγούμενες αψιμαχίες. Δορυφορικές εικόνες και τοπικές αναφορές δείχνουν ότι η Κίνα και η Ινδία στέλνουν ενισχύσεις [9] στην περιοχή μετά την σύγκρουση.

Η βία της 15ης Ιουνίου έχει την δυνατότητα να σηματοδοτήσει αυτό που ορισμένοι αναλυτές ονόμασαν «σημείο καμπής» (στμ: “a watershed moment” στο πρωτότυπο) [10] στην σχέση Κίνας-Ινδίας. Όχι μόνο οι μάχες είχαν ως αποτέλεσμα τους πρώτους θανάτους στα σύνορα από τον Οκτώβριο του 1975 [11], αλλά κατέστησε σαφές ότι οι υπάρχουσες συνοριακές συμφωνίες και τα πρωτόκολλα δεν λειτουργούν. Υποδηλώνει επίσης ότι οι Κινέζοι και οι Ινδοί αξιωματούχοι δεν έχουν την ίδια άποψη σχετικά με το ποια τμήματα των συνόρων έχουν διευθετηθεί και ποια παραμένουν αμφισβητούμενα. Το Πεκίνο διεκδικεί τώρα [12] κυριαρχία επί της κοιλάδας Galwan, μια περιοχή που από το 1962 δεν αποτελούσε σημείο ανάφλεξης. Αυτό το αδιέξοδο αντηχεί ανησυχητικά από τα μέσα με τέλη της δεκαετίας του 1950, όταν ο πρωθυπουργός της Ινδίας, Jawaharlal Nehru, πίστευε ότι το συνοριακό ζήτημα θα επιλυθεί [13] αλλά τελικά έμαθε ότι η κινεζική πλευρά δεν δέχτηκε το status quo, οδηγώντας σε μια σειρά γεγονότων που πυροδότησαν τον σινο-ινδικό πόλεμο του 1962.

Οι Κινέζοι και οι Ινδοί αξιωματούχοι βρίσκονται επί του παρόντος εμπλεγμένοι σε διάλογο σε στρατιωτικό και διπλωματικό επίπεδο για τη μείωση των εντάσεων, αλλά η αποκλιμάκωση μπορεί να μην είναι απλή. Μετά την απώλεια τόσων πολλών στρατιωτών, ένα εξαγριωμένο ινδικό κοινό θα δυσκολέψει τον Μόντι να δεχτεί μια αλλαγή στο status quo κατά μήκος των συνόρων. Αλλά για να αποκαταστήσει το status quo πριν από τις κινεζικές στρατιωτικές κινήσεις του Μαΐου, η Ινδία πρέπει είτε να πείσει το Πεκίνο να απομακρύνει τα στρατεύματά του από πολλά σημεία είτε να εκτοπίσει από τις αμφισβητούμενες περιοχές τον Λαϊκό Απελευθερωτικό Στρατό με την βία.

Η σύγκρουση στην κοιλάδα Galwan μπορεί να οδηγήσει τους Ινδούς υπεύθυνους χάραξης πολιτικής να υιοθετήσουν μια σκληρότερη προσέγγιση ως προς την Κίνα. Η ινδική ανάγνωση μιας [τηλεφωνικής] κλήσης στις 17 Ιουνίου μεταξύ των Υπουργών Εξωτερικών ήταν πολύ πιο στιβαρή [14] από όσο η κινεζική. Σημείωνε ότι ο Subrahmanyam Jaishankar [15] είπε στον ομόλογό του, Wang Yi, ότι «αυτή η άνευ προηγουμένου εξέλιξη θα έχει σοβαρές επιπτώσεις στην διμερή σχέση». Έκτοτε, ένας Ινδός αξιωματούχος σημείωσε κατηγορηματικά ότι θα ήταν «γελοίο» [16] να μην αναμένονται οικονομικές ή άλλες επιπτώσεις. Οι αναφορές [17] αλλαγών στις οδηγίες για τις προμήθειες στον τομέα των τηλεπικοινωνιών της Ινδίας ώστε να αποκλειστούν οι κινεζικές εταιρείες ενδέχεται να προορίζονταν ως μηνύματα, αλλά προσφέρουν επίσης μια υπόδειξη για το τι θα έρθει στην συνέχεια.

ΜΙΑ ΠΙΟ ΣΚΛΗΡΗ ΓΡΑΜΜΗ

Η αντιπαράθεση πιθανότατα θα αποδυναμώσει την θέση εκείνων εντός της ινδικής κυβέρνησης που επιδιώκουν περισσότερη δέσμευση με την Κίνα ή υποστηρίζουν ότι οι ισχυρότεροι οικονομικοί δεσμοί θα ελαφρύνουν τις πολιτικές πιέσεις. Πολλοί πρότεροι υποστηρικτές [18] αυτών των πιο ήπιων προσεγγίσεων έχουν πλέον υιοθετήσει μια πιο θεληματική στάση. Το κοινό αίσθημα σχετικά με την Κίνα, το οποίο έχει ήδη γίνει πικρό λόγω της εξάπλωσης του νέου κορωνοϊού, έχει επιδεινωθεί περαιτέρω καθώς οι λεπτομέρειες της βαρβαρότητας [19] των δολοφονιών Ινδών στρατιωτών στην κοιλάδα Galwan εξαπλώθηκαν στα ινδικά μέσα ενημέρωσης. Εκκλήσεις για μποϊκοτάζ [20] κινεζικών προϊόντων ακολούθησαν γρήγορα τις ειδήσεις για την σύγκρουση.

Αυτή η τελευταία αψιμαχία κατέστησε σαφές ότι το Νέο Δελχί πρέπει να κάνει κάποιες κρίσιμες επιλογές. Εγχωρίως, η κυβέρνηση θα μπορούσε να αισθανθεί υποχρεωμένη να βελτιώσει τις ινδικές στρατιωτικές δυνατότητες και τις συνοριακές υποδομές, κάτι που θα απαιτήσει την εκτροπή πόρων μακριά από τις αναπτυξιακές δαπάνες. Επιπλέον, οι Ινδοί αξιωματούχοι θα στοχεύουν τώρα στην ενίσχυση των σχέσεων με άλλες περιφερειακές και παγκόσμιες δυνάμεις ώστε να ισορροπήσουν έναντι μιας πιο θεληματικής Κίνας. Το Νέο Δελχί και η Ουάσιγκτον πιθανότατα θα έρθουν πιο κοντά. Οι ανησυχίες για την συμπεριφορά της Κίνας σε μεγάλο βαθμό οδηγούν τις σχέσεις ΗΠΑ-Ινδίας, παράλληλα με μια ινδική πεποίθηση ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες είναι «απαραίτητες» [21] σε μια παγκόσμια ισορροπία ισχύος. Αλλά θα υπάρξει κάποιος δισταγμός στο Νέο Δελχί για την τοποθέτηση όλων των αυγών του στο αμερικανικό καλάθι. Ινδοί αξιωματούχοι ανησυχούν για την αξιοπιστία της Ουάσιγκτον και την συνέπεια της πολιτικής των ΗΠΑ προς την Κίνα. Επίσης, δεν θα θέλουν να ενοχλήσουν την Ρωσία, μια βασική πηγή στρατιωτικού εξοπλισμού και έναν από τους λίγους εταίρους της Ινδίας που μπορεί να έχουν κάποια επιρροή στην Κίνα.