Calichina Dreaming | Foreign Affairs - Hellenic Edition

Calichina Dreaming

Η Apple, το iPhone και το μέλλον της κινεζικής οικονομίας

Παρά τους τεράστιους όγκους πωλήσεών τους, οι Κινέζοι κατασκευαστές smartphone δεν είναι οι κορυφαίοι τεχνολογικοί ηγέτες της χώρας˙ είναι οι διαδικτυακές εταιρείες της. Καλυμμένες πίσω από το Μεγάλο Τείχος Προστασίας του Πεκίνου (Great Firewall), ένα σύνολο περιορισμών που εμποδίζουν την πρόσβαση σε ιστότοπους των ΗΠΑ, όπως το Facebook, το Twitter και ακόμη και το Google, οι κινεζικές εταιρείες Διαδικτύου έχουν επεκταθεί για να γίνουν μερικές από τις μεγαλύτερες, πιο προηγμένες και πιο κερδοφόρες στον κόσμο. Και εξαρτώνται επίσης πάρα πολύ από το οικοσύστημα της Apple.

Οι τρεις πιο διάσημες από αυτές τις εταιρείες είναι η Alibaba, η Baidu και η Tencent. Η Alibaba, γνωστή ως η κινεζική εκδοχή της Amazon, ισχυρίζεται [12] ότι είναι ο μεγαλύτερος λιανοπωλητής στον κόσμο. Τα κέρδη της υπολείπονται εκείνων της Walmart με σημαντική διαφορά, αλλά είναι διπλάσια από αυτά της Amazon. (Μιμούμενος τον ιδρυτή της Amazon, Jeff Bezos, ο ιδρυτής της Alibaba, Jack Ma, αγόρασε ακόμη και μια έγκυρη εφημερίδα [13] για να συμπληρώσει το ιντερνετικό χαρτοφυλάκιό του, την South China Morning Post του Χονγκ Κονγκ). Οι πωλήσεις της Alibaba αυξάνονται [14] με άλματα καθώς οι Κινέζοι καταναλωτές κινούνται προς το διαδίκτυο, αν και μια εξελισσόμενη έρευνα [15] από την Επιτροπή Κεφαλαιαγοράς των ΗΠΑ δείχνει ότι τα στοιχεία της [εταιρείας] πρέπει να αντιμετωπίζονται με επιφυλακτικότητα.

Η Baidu είναι γνωστή ως η Google της Κίνας: Τα κύρια προϊόντα της είναι η αναζήτηση στο Internet και η ροή βίντεο. Όπως και η Google, επενδύει σε μεγάλο βαθμό [16] στην τεχνητή νοημοσύνη. Σε αντίθεση με την Google, δεν έχει μεταφράσει ακόμη την κυριαρχία της στην αγορά [διαδικτυακής] αναζήτησης σε μαζική κερδοφορία, αν και κερδίζει χρήματα. Η Tencent θεωρήθηκε αρχικά η κινεζική ισοδύναμη της AOL, αλλά σε αντίθεση με την AOL, διατήρησε την ανεξαρτησία της και συνεχίζει να ακμάζει. Έχει διακλαδιστεί από την ναυαρχίδα της, την υπηρεσία μηνυμάτων QQ για να αναπτύξει την WeChat (το κορυφαίο κοινωνικό δίκτυο της Κίνας) και να γίνει ένας από τους μεγαλύτερους εκδότες βιντεοπαιχνιδιών στον κόσμο. Άλλες κορυφαίες κινεζικές εταιρείες κοινωνικής δικτύωσης περιλαμβάνουν την Renren (το κινεζικό αντίστοιχο του Facebook) και την Weibo (το Twitter της).

Όλες αυτές οι υπηρεσίες είναι διαθέσιμες τόσο για Android όσο και για iPhone στην Κίνα, αλλά στην Κίνα, όπως και στον υπόλοιπο κόσμο, η i-economy είναι υπό την ηγεσία της Apple. Δεν είναι ότι η Apple ασκεί οποιοδήποτε είδος άμεσου ελέγχου σε αυτές τις άλλες εταιρείες ή στα προϊόντα. Μακριά από αυτό. Ο κορυφαίος τεχνολόγος Ben Thompson [17] υποστηρίζει ότι στην Κίνα οι περισσότεροι άνθρωποι βιώνουν το Διαδίκτυο μέσω της πλατφόρμας WeChat της Tencent, η οποία μπορεί να χρησιμοποιηθεί για την πληρωμή λογαριασμών, για κλήση ταξί και για να ολοκληρωθεί μια σειρά από άλλα καθήκοντα και αυτό μειώνει την ισχύ της Apple. Στην πραγματικότητα, η Apple είχε πρόσφατα έναν καυγά [18] με την Tencent σχετικά με τις προμήθειες για πληρωμές εντός εφαρμογών. Αλλά αυτό δεν αλλάζει το γεγονός ότι η Apple θέτει το πρότυπο για ό, τι οι άνθρωποι αναμένουν να είναι σε θέση να κάνουν με τα smartphones τους, στην Κίνα, όπως παντού.

Λάβετε υπόψη, για παράδειγμα, ότι το iPhone 8 αναμένεται να διαθέτει τεχνολογία αναγνώρισης προσώπου [19]. Μια από τις βασικές χρήσεις της θα είναι ασφαλώς ένας γρήγορος και βολικός τρόπος για να ξεκλειδώσετε το τηλέφωνο, αντικαθιστώντας την ασφάλεια της αφής [του δακτυλικού αποτυπώματος] και του πληκτρολογίου. Δεν χρειάζεται όμως κάποιος τεχνολόγος για να προβλέψει ότι οι έξυπνοι προγραμματιστές θα βρουν τρόπους να συνδυάσουν την τεχνολογία αναγνώρισης προσώπου στην μπροστινή όψη [του κινητού] με μια προηγμένη διπλή κάμερα στην πίσω πλευρά, που θα υποστηρίξει ολόκληρα νέα είδη εφαρμογών και εμπειριών ψυχαγωγίας και παραγωγικότητας. Οι γίγαντες του Διαδικτύου της Κίνας σίγουρα θα ορμήσουν σε αυτή την ευκαιρία εξίσου γρήγορα με τους αντίστοιχους των ΗΠΑ. Αυτό μπορεί να μην βοηθήσει την Huawei να ανταγωνιστεί την Apple, αλλά θα προωθήσει το μέλλον της i-οικονομίας της Κίνας.

Η ΝΕΑ ΟΙΚΟΝΟΜΙΑ ΤΗΣ ΚΙΝΑΣ

Το παλαιό μοντέλο ανάπτυξης έχει φθάσει τα όριά του στην Κίνα. Η μεγάλης κλίμακας βαριά μεταποιητική ανάπτυξη έχει αφήσει μεγάλο μέρος της οικονομίας της σε διάλυση και σχεδόν όλο το περιβάλλον της χώρας σε ερείπια. Οι προσπάθειες της Κίνας να ανοίξει το δρόμο της προς την αλυσίδα [προστιθέμενης] αξίας έφτασαν σε ένα αδιέξοδο σε βιομηχανίες όπως ο χάλυβας, τα χημικά, τα ενδύματα και ακόμη και τα ηλεκτρονικά είδη ευρείας κατανάλωσης. Στον 21ο αιώνα, δεν υπάρχει πολύ μεγάλη αξία σε αυτές τις αλυσίδες. Οι κινεζικές εταιρείες παράγουν ήδη περισσότερο από το ήμισυ [20] του χάλυβα στον κόσμο, αφήνοντας ελάχιστα περιθώρια ανάπτυξης. Παρόμοιες αναλογίες ισχύουν σε ολόκληρο το φάσμα των μεταποιητικών βιομηχανιών.

Οι βασικές αξιακές αλυσίδες του εικοστού πρώτου αιώνα είναι οι αλυσίδες άυλων αξιών της i-οικονομίας και αυτές δεν αντιμετωπίζουν καθόλου ενσωματωμένα όρια στην ανάπτυξη. Εάν οι κινεζικές εταιρείες μπορούν να βρουν νέους τρόπους για να παράγουν αξία από τα smartphones, δεν χρειάζεται να ανταγωνίζονται στις τιμές για να αδράξουν ένα παγκόσμιο μερίδιο αγοράς. Με μια εγχώρια αγορά 1,4 δισεκατομμυρίων ανθρώπων, [οι εταιρείες] μπορούν να προχωρήσουν πολύ πριν τρακάρουν με τους παγκοσμίως ανταγωνιστικούς διαδικτυακούς γίγαντες της Καλιφόρνια. Μπορούν ακόμη και οι ίδιες να μοντελοποιηθούν με βάση εκείνες τις εταιρείες των ΗΠΑ και ακόμα κι έτσι να καταγράψουν ένα καλό κέρδος. Όμως, όλο και περισσότερο, είναι τεχνολογικές ομότιμες [21], όχι απλά μιμητές, των ξαδέλφων τους στην Καλιφόρνια.