Κίνδυνος-φάντασμα στην Αρκτική | Foreign Affairs - Hellenic Edition

Κίνδυνος-φάντασμα στην Αρκτική

Η Ρωσία δεν απειλεί τις Ηνωμένες Πολιτείες στον άπω Βορρά -αλλά η κλιματική αλλαγή

Ωστόσο, ορισμένοι κινδυνολόγοι της Αρκτικής υποστηρίζουν την δημιουργία ενός μεγάλου, ακόμη και πυρηνοκίνητου στόλου, που θα μπορούσε να συνοδεύσει τα πολεμικά πλοία του Πολεμικού Ναυτικού των ΗΠΑ σε μάχη [8] στον πολικό πάγο. Ο γερουσιαστής Dan Sullivan, Ρεπουμπλικανός της Αλάσκας, υποστήριξε ότι [9] «οι αυτοκινητόδρομοι της Αρκτικής είναι ασφαλτοστρωμένοι από τα παγοθραυστικά τους. … Η Ρωσία έχει αυτοκινητόδρομους και εμείς χωματόδρομους ». Ισχυρισμοί όπως αυτός αποκαλύπτουν άγνοια του τρόπου λειτουργίας των παγοθραυστικών. Περνώντας μέσα από πάγο πάχους άνω των τριών ποδιών [ένα μέτρο], ένα παγοθραυστικό αφήνει ένα στενό μονοπάτι περιστοιχισμένο με οδοντωτό πάγο (ένα κυβικό μέτρο πάγου ζυγίζει περίπου 1.000 κιλά). Η χαλύβδινη επίστρωση ενός αντιτορπιλικού των Ναυτικού των ΗΠΑ έχει πάχος μικρότερο από μισή ίντσα. Ακόμα και ένα φορτηγό πλοίο με πολικές προδιαγραφές έχει ένα κύτος πιο ανθεκτικό στον πάγο. Εάν ένα αντιτορπιλικό αντιμετωπίσει αυτό το παραγεμισμένο με πάγο κανάλι ως αυτοκινητόδρομο, διατρέχει τον κίνδυνο θανατηφόρας σύγκρουσης. Επιπλέον, τα πλοία περιορίζονται στην ταχύτητα των συνοδευτικών τους, τα οποία οργώνουν πάγο [πάχους] από τρία έως έξι πόδια με λιγότερο από δέκα ναυτικά μίλια την ώρα, ακόμη και όταν ο καιρός είναι καλός. Σε δύσκολες καιρικές συνθήκες -ισχυροί άνεμοι και ισχυρά κύματα που περικλείουν το κατάστρωμα του πλοίου και την υπερκατασκευή σε πάγο- η πρόοδος επιβραδύνεται σε [ταχύτητα ανάλογη με] σύρσιμο. Τα γρήγορα, κρυφά, πολεμικά πλοία των Ηνωμένων Πολιτειών θα μετατρέπονταν σε ακίνητους στόχους [στμ: sitting ducks, στο πρωτότυπο].

Μερικά γεράκια της Αρκτικής διαλαλούν το λεγόμενο επιθετικό παγοθραυστικό της Ρωσίας ως μια μοναδική απειλή [10] -ένα πλοίο «που κατασκευάστηκε ειδικά για μάχες της Αρκτικής». Όμως, το πρόσφατα καθελκυσθέν Ivan Papanin δεν αντιπροσωπεύει μια κλιμάκωση στην κούρσα εξοπλισμών της Αρκτικής, δεδομένου ότι μοντελοποιήθηκε σε υπάρχοντα πλοία του ΝΑΤΟ, όπως το Svalbard της Νορβηγίας, το οποίο βρίσκεται σε υπηρεσία από το 2002. Μοιάζει επίσης με τα δανέζικα πλοία κατηγορίας Knud Rasmussen που έχουν αναπτυχθεί από το 2008. Άλλα παρόμοια υπεράκτια περιπολικά πλοία περιλαμβάνουν τα φινλανδικά πλοία Pohjanmaa και Harry DeWolf. Όλα έχουν μήκος περίπου 300 πόδια, ταξιδεύουν στους 20 κόμβους, μπορούν να σπάσουν πάγο [πάχους] τριών ποδών και να μεταφέρουν πολλαπλά όπλα. Όλα είναι επίσης σχεδιασμένα για περιπολίες ακτοφυλακής και αποστολές αναζήτησης και διάσωσης, καθώς και για πιθανές ένοπλες συγκρούσεις. Το Ivan Papanin είναι το πρώτο της Ρωσίας σε αυτήν την κατηγορία και διαφέρει κυρίως στο ότι δεν είναι ακόμη επιχειρησιακό. Ευρισκόμενο πίσω από το χρονοδιάγραμμά του και ήδη ξεπερασμένο, δύσκολα ανταποκρίνεται στον χαρακτηρισμό του από έναν αναλυτή [11] ως «Ο μπαλαντέρ της Ρωσίας στη μάχη για την Αρκτική».

ΙΣΟΡΡΟΠΙΑ ΔΥΝΑΜΕΩΝ

Εάν οι φόβοι για ένα χάσμα σχετικά με τα παγοθραυστικά προέρχονται εν μέρει από μια μεγαλοποίηση των ρωσικών δυνατοτήτων, αντικατοπτρίζουν επίσης την αποτυχία αξιολόγησης αυτών των δυνατοτήτων σε σχέση με τις δυνάμεις των ΗΠΑ και των συμμάχων. Ο απλός αριθμός των ρωσικών πλοίων ή των αεροπλάνων σημαίνει λίγα μεμονωμένος. Αυτό που μετράει είναι το πώς αυτές οι δυνάμεις συγκεντρώνονται ενάντια στους πιθανούς αντιπάλους τους. Καθ' όλη την διάρκεια του Ψυχρού Πολέμου, οι εκτιμήσεις των ΗΠΑ όχι μόνο υπερέβαλλαν τον συνολικό αριθμό των σοβιετικών βομβαρδιστικών και πυραύλων, αλλά συχνά αγνόησαν τις αντισταθμιστικές δυνάμεις των Ηνωμένων Πολιτειών -οι οποίες ήταν σχεδόν πάντα πιο ακριβείς, αξιόπιστες και τεχνολογικά προχωρημένες. Στην σημερινή Αρκτική, οι κινδυνολόγοι επισημαίνουν τα στοιχεία που διαθέτει η Ρωσία, παραλείποντας έναν παρόμοιο έλεγχο [12] των δυνάμεων των ΗΠΑ και του ΝΑΤΟ. Για παράδειγμα, οι κινδυνολόγοι σημειώνουν ότι ο ρωσικός Βόρειος Στόλος που εδρεύει στην Αρκτική είναι ο μεγαλύτερος του ναυτικού της. Όμως, ολόκληρος ο Βόρειος Στόλος έχει λιγότερα από 40 πλοία επιφανείας -τα μισά από τα οποία χρονολογούνται στον Ψυχρό Πόλεμο. Τώρα, αφαιρέστε τα μικρότερα σκάφη παράκτιας περιπολίας και όσα απομένουν είναι μόλις δώδεκα σημαντικά πλοία μάχης. Ένα πλήθος προβλημάτων από ελαττωματικούς στροβίλους μέχρι ξεπερασμένα συστήματα αεράμυνας καθυστέρησαν την είσοδο νεότερων ρωσικών πλοίων [στην υπηρεσία]. Τα ίδια προβλήματα πλήττουν τον ρωσικό υποβρύχιο στόλο, ο οποίος ξεπερνιέται σταθερά [13] από τα σύγχρονα επιθετικά υποβρύχια του αμερικανικού ναυτικού ικανά να εκτοξεύουν πυραύλους κρουζ.

Αντίθετα, η πρόσφατη άσκηση Trident Juncture έφερε 65 πλοία των ΗΠΑ και του ΝΑΤΟ στην Αρκτική και περιλάμβανε την πρώτη διέλευση ενός αμερικανικού αεροπλανοφόρου στον Αρκτικό Κύκλο από το 1991. Σε μια κρίση, το ΝΑΤΟ θα μπορούσε να αυξήσει πολύ περισσότερο τη ναυτική δύναμη στην περιοχή, ξεπερνώντας σε μεγάλο βαθμό τους Ρώσους. Αυτή η δύναμη περιλαμβάνει υποβρύχια βαλλιστικών πυραύλων που έχουν προσαρμοστεί πρόσφατα για την εκτόξευση πυραύλων κρουζ και την ανάπτυξη ειδικών δυνάμεων. Παρά τους φόβους των ΗΠΑ για ρωσικά υποβρύχια που διεισδύουν στα σκανδιναβικά ύδατα, είναι οι Ηνωμένες Πολιτείες που τώρα έχουν μεγαλύτερες δυνατότητες επίγειας επίθεσης από υποβρύχια [14].

30092020-2.jpg

Παροπλισμένα αεροσκάφη κοντά στο Μουρμάνσκ, στην Ρωσία, τον Οκτώβριο του 2019. Maxim Shemetov / Reuters
------------------------------------------------------